¿Puede esta hoja artificial ayudar a reducir las emisiones de dióxido de carbono?

Cambio climático

Investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago crearon un prototipo de hoja artificial. El propósito de este proyecto era reducir el dióxido de carbono en el aire, que es el gas de efecto invernadero más abundante que causa el cambio climático.

El dióxido de carbono se libera de la mayoría de las cosas, incluida la generación de electricidad, el transporte, la producción de cemento y muchas otras industrias. Normalmente, las plantas absorben el dióxido de carbono, pero se produce demasiado y el CO 2 que no se absorbe se encuentra en el aire.

Esta hoja artificial absorberá más dióxido de carbono que una planta natural y podría ayudar a reducir las emisiones de carbono.

¿Cuánto carbono emitimos?

Las emisiones de carbono constituyen la mayor parte de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo. Solo en los Estados Unidos, el dióxido de carbono representó el 81% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en 2016 . El Informe de brecha de emisiones 2018 destacó que las emisiones de carbono  están aumentando por primera vez en cuatro años.

Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es una parte importante de la limitación de los efectos nocivos del cambio climático. El Acuerdo de París quiere limitar el calentamiento global a un aumento de temperatura de 1,5 °C para finales de siglo y esto solo es posible si las emisiones se reducen significativamente en todo el mundo.

¿Cuánto mejor es esta hoja artificial?

Emisiones de carbon

Según los creadores de la hoja artificial, el profesor asistente Meenesh Singh y Aditya Prajapati, un estudiante graduado asignado a su laboratorio, es 10 veces más eficiente en la absorción de carbono en el aire que una hoja natural.

Además, a diferencia de las hojas naturales que absorben carbono para producir carbohidratos para sobrevivir, la hoja artificial produce monóxido de carbono, que puede usarse para crear combustibles sintéticos. Sin embargo, ambos aún liberan oxígeno al aire, lo cual es genial.

Liderando la carga de las plantas artificiales

Los investigadores de la UIC no son los únicos que trabajan con hojas y árboles artificiales, pero sí los más avanzados. Otras hojas artificiales funcionan en condiciones de laboratorio cuando se absorbe CO 2 puro, pero eso no es lo que sucede en el mundo real. En realidad, el CO 2 en el aire no es puro, es similar a una versión diluida del gas.

La hoja artificial UIC funciona con la versión diluida del gas, lo que la hace única en comparación con otros prototipos de hojas artificiales. Según los creadores, la hoja artificial se puede utilizar a pequeña escala, como una casa, o a gran escala, como una central eléctrica.

Independientemente de si esta versión se pone en uso, los hallazgos son muy tranquilizadores de que podremos reducir las emisiones en el futuro. El único problema es el tiempo. A menos que se logre un progreso significativo pronto, la meta del Acuerdo de París será inalcanzable.

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