Los marroquíes toman la iniciativa en la reducción de las emisiones de carbono con un gran paso hacia la energía limpia

energía renovable
Crédito de la foto: Fadel Senna/AFP/Getty Images

Pisándole los talones a la Cumbre del Clima de París, la pequeña nación del norte de África, Marruecos, sentó un ejemplo sin precedentes para el resto del mundo. El rey Mohammed VI inauguró Noor I en febrero de 2016, la primera fase de un enorme complejo de energía solar concentrada en el desierto del Sahara. Con la finalización de las fases restantes del proyecto, previstas para 2018, la instalación solar parabólica suministrará a más de un millón de personas toda la energía que necesitan. También reducirá significativamente las emisiones de carbono de Marruecos, una tarea fundamental para frenar el cambio climático.

La inspiración para la inversión audaz de Marruecos

Como el mayor importador de energía generada por combustibles fósiles en el Medio Oriente, Marruecos alguna vez compró el 97 por ciento de su energía de otras naciones, según un comunicado de prensa del Banco Mundial. Además, su demanda de energía se está expandiendo a una tasa del 7 por ciento cada año. Sin embargo, al reconocer que el desierto del Sahara es un lugar ideal para una instalación solar, el Rey está decidido a reducir la dependencia de su país de las fuentes de energía extranjeras mediante la generación de energía solar.

Tecnología solar comprimida

Noor I, ubicado cerca de la ciudad marroquí de Ouarzazate, utiliza una tecnología solar distintiva que no es familiar para la mayoría de nosotros. Conocida como solar comprimida, solar térmica y solar parabólica, la tecnología no utiliza paneles fotovoltaicos tradicionales.

En cambio, numerosos espejos curvos de casi 40 pies de altura dirigen los rayos solares sobre una tubería receptora especialmente recubierta llena de fluido de transferencia de calor. La radiación calienta el fluido a 739 grados F, informa Kathryn Hansen del Observatorio de la Tierra de la NASA. El vapor resultante hace girar turbinas que generan electricidad.

La planta almacena el exceso de calor en tanques de sal fundida para usar después del anochecer. La instalación de Noor I puede continuar generando corriente eléctrica durante tres horas después de la puesta del sol. Las fases futuras, Noor II y Noor III, ampliarán esta capacidad para que la producción de energía continúe durante 20 horas cada día.

La energía solar concentrada (CSP) es una tecnología especialmente eficiente en regiones cercanas al ecuador que reciben rayos solares directos. La CSP se basa en el mismo método de generación que las plantas nucleares o de carbón estándar. Sin embargo, la gran parte es que, a diferencia de las plantas nucleares y de combustibles fósiles, las instalaciones de CSP no emiten dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero fundamental en el cambio climático.

Solo Noor I compensará 240 mil toneladas de CO2 cada año. Una vez que se completen todas las fases del proyecto, el complejo de Ouarzazate compensará hasta 533 mil toneladas de emisiones de carbono al año.

Poniendo la energía solar en perspectiva

La capacidad total de electricidad de origen solar en todo el mundo en 2014 fue de 178 GW. Los países que produjeron más energía solar en ese año son:

  • Alemania – 21,5 por ciento
  • China y Taiwán: 16,3 por ciento
  • El resto de Europa – 14,5 por ciento
  • Japón – 13,1 por ciento
  • Italia – 10,4 por ciento
  • Estados Unidos – 10,3 por ciento

Antes de que se abriera la instalación de Ouarzazate en Marruecos, la única otra nación en el continente que producía energía solar comercial era Sudáfrica. Una vez que las tres plantas de CSP de Noor y Noor IV, una instalación de energía solar fotovoltaica, estén en funcionamiento, el sol suministrará un tercio de la energía renovable del país, y la energía eólica e hidroeléctrica también contribuirán con un tercio cada una. Las cuatro plantas solares compartirán una capacidad instalada de 580MW.

Una vez que la instalación solar de CSP de Noor esté completa, será la más grande de su tipo en el planeta. Solar Energy Generating Systems en California, con una capacidad instalada de 354MW, actualmente ostenta ese título. El proyecto CSP Agua Caliente en Arizona tiene una capacidad instalada de 290MW.

Capacidad Instalada Versus Producción Anual

La capacidad instalada, o nominal, de una planta de energía solar es simplemente la suma de la capacidad nominal de cada uno de sus componentes. Por ejemplo, si una instalación solar fotovoltaica tiene 1000 paneles, cada uno con una potencia nominal de 250 vatios, la capacidad sería de 250 x 1000, o 250 000 W (0,25 MW).

Para calcular el factor de capacidad de la planta, calcula la relación entre la energía producida durante un año y su capacidad instalada. Luego, divides el resultado por la capacidad instalada. Por ejemplo, digamos que una planta clasificada para 10kW en realidad produce 14,000kWh (kilovatios hora) de electricidad al año. La operación continua a su capacidad nominal produciría 87,600kWh (24 horas por 365 días por 10kW). Cuando divide la producción real (14 000 kWh) por la capacidad (87 600 kW), observa que el factor de capacidad de esta planta en particular está justo por debajo del 16 por ciento.

La principal influencia en la producción real es la cantidad de luz solar disponible. Dos plantas con capacidades nominales idénticas, una en Maine y la otra en Florida, no pueden producir la misma cantidad de energía debido a la gran diferencia en la disponibilidad solar.

Debido a que la instalación de Ouarzazate tiene una ubicación ideal para recibir la máxima luz solar directa, tiene un alto factor de capacidad. Esto significa que el potencial de Marruecos para convertir la radiación solar en electricidad es excelente, mucho mejor que el de muchos otros lugares del mundo. Por lo tanto, tiene sentido que esta pequeña nación del norte de África pueda ser algún día una importante fuente de energía para la región circundante.

Los ambiciosos objetivos energéticos de Marruecos

Crédito de la foto: NASA
Crédito de la foto: NASA

El rey Mohammed IV se ha fijado el ambicioso objetivo de que su país sea un 52 % independiente de la energía para 2030 mediante el uso de energía renovable de origen nacional. Hay planes en marcha para suministrar energía limpia a los países vecinos en las próximas décadas. Marruecos es actualmente la única nación africana con un vínculo de poder establecido con el continente europeo.

El país tiene cuatro plantas de energía solar adicionales en su mesa de dibujo que está programada para completarse en 2020. Una vez que las cinco instalaciones estén en línea, la capacidad total del país será de 2000MW.

Marruecos fue la primera nación en desarrollo en comprometerse a reducir las emisiones de carbono (32 % para 2030) y está tomando medidas decisivas para cumplir esa promesa.

Como país anfitrión de la próxima cumbre climática de la ONU en octubre de 2016, Marruecos está dando un ejemplo oportuno que el resto del mundo debería seguir.

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