Las plantas de café están en peligro de extinción

Cambio climático

Un estudio reciente concluyó que el 60% de las 124 especies conocidas de plantas de café están en peligro de extinción. La segunda bebida más popular del mundo, solo superada por el agua, está a punto de desaparecer debido a factores que incluyen el cambio climático.

Como se puede imaginar, esto amenaza la sostenibilidad de toda la industria del café. Desafortunadamente, el estudio mostró que las medidas de conservación actuales no son suficientes para las plantas de café silvestre.

Las medidas de conservación no son suficientes

El estudio detalló que el 60% de las 124 especies conocidas de café están en peligro de extinción, lo que equivale a 75 especies. 35 de las especies restantes no se verán afectadas por estos cambios, mientras que no se sabe lo suficiente sobre las otras especies para hacer predicciones precisas.

Si bien esto da miedo, lo que es peor es la falta de conservación de las semillas que se observa en las plantas de café. Desafortunadamente, las semillas de café no pueden sobrevivir al proceso de liofilización utilizado para almacenar semillas de plantas en peligro de extinción. Esto significa que una vez que las plantas desaparecen, no hay forma de resucitarlas artificialmente.

La mayoría del café que bebemos solo proviene de dos especies

Mezcla de café

La mayoría de las bebidas relacionadas con el café provienen de solo dos especies de plantas de café, Arábica y Robusta. Eso significa que los otros 122 tipos de plantas de café no se usan en las mezclas de café tradicionales, pero eso no las hace menos valiosas.

De hecho, estas otras especies ayudan a las plantas de café a sobrevivir en condiciones en las que normalmente no se usan. Por ejemplo, mientras que 75 especies están en peligro si se tienen en cuenta las preocupaciones sobre el cambio climático, las 35 que no lo están contienen genes que potencialmente pueden salvar algunas de esas especies de café en peligro de extinción.

Por lo tanto, el hecho de que las otras especies de café no se usen normalmente no las hace menos importantes que las que bebemos. De hecho, se podría decir que estas especies pueden ser más importantes ya que pueden evitar que una de nuestras bebidas favoritas desaparezca.

¿Está el café enfrentando esto solo?

¡Absolutamente no! El café es solo una de las muchas especies de plantas que se enfrentarán a la extinción debido al calentamiento global y otras condiciones. En todo el mundo, 1 de cada 5 plantas se enfrenta al mismo destino que las plantas de café, que es el 20% de todas las plantas. Comparativamente, el 60% de las especies de café enfrentan el mismo destino.

Cada planta es única y las causas de por qué enfrentan este riesgo también lo son. También es importante darse cuenta de que, si bien el calentamiento global está perjudicando a muchas especies de plantas, también está ayudando a otras a prosperar.

Se necesita más protección para las plantas de café silvestre

Lamentablemente, sin prevenir drásticamente el calentamiento global, las plantas de café tienen muchas posibilidades de desaparecer. Debido a sus propiedades, la liofilización de semillas tampoco es una opción, a diferencia de muchas otras plantas. Esto pone al café en un riesgo muy alto y, considerando su popularidad, la prioridad para salvarlo también debería serlo.

Una de las primeras cosas que se pueden hacer es brindar más protección a las especies que las necesitan. Muchas de estas especies crecen en áreas desprotegidas del mundo, lo que significa que cualquiera puede recolectarlas o eliminarlas en cualquier momento. Evitar que esto suceda sería un gran paso para evitar que el cafeto desaparezca, pero no será suficiente por sí solo.

En cambio, las naciones de todo el mundo necesitan controlar sus emisiones . Las emisiones de gases de efecto invernadero liberadas al aire son la causa del calentamiento global. Existe una relación directa entre el calentamiento global y la extinción de las plantas y, si no se controla, nuestro mundo perderá muchas especies de plantas a finales de siglo.