La marea roja tóxica en Florida está probando los recursos de rescate de animales

Marea roja de Florida

Si bien la mayoría de los veranos en Florida se pasan en la playa, 2018 fue una excepción. El verano de 2018 vio el peor brote de marea roja en más de una década y mantuvo a los bañistas alejados del océano, pero eso está lejos de ser la peor parte. La marea roja ha resultado en el número de muertes masivas de la vida marina.

Por supuesto, mientras esto sucedía, lugares como SeaWorld en Orlando intentaban activamente salvar a los manatíes, delfines, tortugas marinas y otras especies marinas nativas. Sin embargo, la cantidad de manatíes que se vieron afectados fue enorme.

El parque de atracciones estuvo muy cerca de utilizar todos los recursos disponibles para rehabilitar a los manatíes. En algunos casos, se vieron obligados a enviar manatíes jóvenes a zoológicos en Ohio para liberar espacio para nuevos pacientes. Este evento que duró todo el verano puso a prueba los recursos disponibles para el rescate y la rehabilitación de la vida marina.

¿Qué causa la marea roja?

¿Qué causa la marea roja?

Sin embargo, incluso con el final del verano, la marea roja continúa asolando la costa oeste de Florida, según las pruebas de agua , lo que aumenta el flujo de nuevos manatíes que necesitan cuidados. La marea roja ocurre cuando crecen demasiadas algas y el agua se vuelve roja. Debido al aumento de algas, los niveles de oxígeno en el agua se agotarán y se liberarán toxinas peligrosas en el agua.

La combinación de menos oxígeno y toxinas en el agua provoca la muerte de peces y mamíferos marinos por igual. También son peligrosos para los humanos que nadan en el agua. En el Golfo de México, la hebra se conoce como Karenia Brevis , que es exactamente lo que buscan en las pruebas de agua.

SeaWorld no está solo

Si bien Seaworld puede ser uno de los salvadores de vida marina más grandes y conocidos, no están solos en esta lucha. Se han asociado con el Zoológico y Acuario de Colombus y el Zoológico de Cincinnati. Ambas instituciones acordaron acoger animales silvestres enfermos adicionales debido a la necesidad desesperada.

Otras entidades privadas como Clearwater Aquarium, Sarasota Mote Aquarium y Miami Seaquarium también han dado un paso al frente para ayudar a salvar la vida marina. Desafortunadamente, el  Laboratorio de Patobiología de Mamíferos Marinos en St. Peterburg ha estado cerrado todo el año debido a reparaciones y actualizaciones necesarias. Esta institución fue muy extrañada durante esta crisis.

Qué vida marina está en peligro

Qué vida marina está en peligro

Esencialmente, toda la vida marina está en riesgo. La cantidad reducida de oxígeno en el agua resultará directamente en la muerte de los peces. Sin oxígeno en el agua, no pueden respirar. Las toxinas también los afectarán directamente a ellos y a cualquier fuente de alimento que se aproveche de ellos, incluidas las aves y los humanos.

Los más notables son los manatíes, los delfines y las tortugas marinas. Estas criaturas son directamente responsables de llenar las instalaciones de rescate en SeaWorld y otros acuarios. Lamentablemente, debido a la gravedad del problema, no todas las criaturas pueden salvarse. Muchos de los intentos de rescate terminan como cadáveres recuperados.

El mayor problema es el tiempo

Los efectos de la marea roja son graves y la mayoría de la vida marina, como los manatíes, requerirá meses o posiblemente años de rehabilitación. Aquellos que se recuperen rápidamente no encontrarán sus hogares completamente recuperados de la marea roja. Esto crea un gran problema, no hay suficiente espacio para mantenerlos y devolverlos a la naturaleza provocará una recaída.

Cuanto más dure la marea roja, más víctimas se cobrará y más sobrevivientes deberán ser tratados. La buena noticia es que, aunque la marea roja sigue ocurriendo, está mucho mejor que durante el verano.

Cuántas criaturas marinas se han visto afectadas

La marea roja ha persistido durante muchos meses y se ha cobrado muchas víctimas, pero ¿cuántas son esas? El último informe de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida dio cuenta de 193 muertes marinas directamente debido a la marea roja . Este número sería mucho peor en comparación si los esfuerzos de rescate no hubieran sido tan persistentes.

Para poner esto en perspectiva, este número es más alto que la combinación de los dos años anteriores combinados. La marea roja es extremadamente cruel para los delfines nariz de botella. Al menos 77 delfines mulares han muerto y ha sido declarado Evento de Mortalidad Inusual (UME) .

El cuidado de los animales no es gratis

Una de las últimas cosas que la gente quiere escuchar después de eventos catastróficos como este es el costo, pero es importante. Estas instituciones privadas no tienen una fuente infinita de dinero. Las instalaciones necesarias para albergar a estas criaturas acuáticas no son baratas.

Las instalaciones de salvamento no son las únicas afectadas. Si a los bañistas y turistas no se les permite estar en el océano, esto afectará directamente a las pequeñas empresas que dependen de estas interacciones. El efecto es tan malo que los bancos y los funcionarios estatales están interviniendo para ofrecer alivio y promover el turismo una vez que la marea roja termine por completo .

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