El blanqueamiento de corales deja una marca duradera en la Gran Barrera de Coral

Cambio climático

El coral es una de las especies oceánicas más sensibles, especialmente al cambio climático. De hecho, el blanqueamiento de los corales señala cuando el medio ambiente ha cambiado drásticamente. Esto es visible en la vida submarina cuando Coral pierde su color y se vuelve blanco.

La extinción de los corales se ha convertido casi en una certeza y las estimaciones dicen que puede ocurrir ya en 2050. El aumento de la temperatura del agua hace que sea imposible que sobrevivan los arrecifes de coral. Y los eventos de blanqueamiento consecutivos son prueba de ello.

Daño duradero a los arrecifes

Blanqueamiento de corales

Tanto en 2016 como en 2017, se produjeron eventos de blanqueamiento de corales. Si bien han ocurrido eventos en el pasado que causaron el blanqueamiento, los eventos consecutivos no son normales. De hecho, debido a los eventos consecutivos, se han registrado daños irreversibles en los arrecifes afectados.

En estudios recientes , los arrecifes aún no se han recuperado y se están observando eventos aislados de blanqueamiento en niveles más bajos. Se observó un blanqueamiento de coral significativo para el coral duro. El informe indica que el 50% del coral duro está experimentando decoloración.

Sin embargo, no solo se observaron daños por blanqueamiento, sino también daños por tormentas tropicales como el ciclón Penny.

A medida que el cambio climático continúa elevando la temperatura del agua y continúan otros factores ambientales, el blanqueamiento de los corales se volverá bastante común, hasta que los corales se extingan.

¿Dónde está ocurriendo esto?

Si bien esto ocurre en todas partes donde se encuentra el coral, el lugar más notable es la Gran Barrera de Coral ubicada en Australia. En particular, Australia ha estado experimentando olas de calor récord , que ciertamente no están ayudando a la situación.

La encuesta se realizó en el sector Princess Charlotte de la Gran Barrera de Coral. Inspeccionó cinco arrecifes que se observaron previamente en 2017.

futuro coralino

Las observaciones realizadas en este estudio fueron tristes, por decir lo menos: blanqueamiento generalizado, daños tanto por blanqueamientos pasados ​​como por tormentas tropicales y, para colmo, cantidades bajas a moderadas de coral joven. Todo lo que esta encuesta realmente dice es que los arrecifes de coral no tienen un futuro brillante por delante.

Efectos de perder coral

ecosistema oceánico

La mayor pregunta que puede tener es, ¿cuál será el impacto de la pérdida de coral? El coral es el hogar de muchas especies de peces y muchas de estas especies solo pueden sobrevivir gracias al coral. Como puedes imaginar, el ecosistema del océano cambiará drásticamente. Muchos científicos están comenzando a teorizar que la desaparición de los arrecifes de coral será la chispa que desencadene un evento de extinción masiva.

Lamentablemente, hay mucha evidencia que apoya esto. Muchos peces viven dentro o alrededor de los arrecifes de coral, lo que también los convierte en un gran coto de caza para los depredadores más grandes. Su desaparición hará que los peces más pequeños que allí viven emigren o se extingan. Esto hará que estos terrenos de caza perfectos queden vacíos para los depredadores más grandes. Por lo tanto, estos depredadores se trasladarán a otras áreas y romperán el equilibrio.

Es fácil ver por qué la desaparición de los arrecifes de coral tendrá un efecto grave en el ecosistema oceánico.

¿Se pueden salvar los arrecifes de coral?

La gran pregunta es, ¿podemos salvar los arrecifes de coral? La única forma de salvar los arrecifes de coral es revertir el cambio climático para bajar la temperatura del océano. Sin embargo, el cambio debe ser muy rápido, lo cual es muy poco probable. Los gobiernos tardan mucho en hacer cambios significativos y, cuando lo hagan, será demasiado tarde para los arrecifes de coral.

El agua ya está demasiado caliente. El blanqueamiento de coral es evidencia de esto. Y lamentablemente, incluso si este cambio se hiciera hoy, no quedaría mucho coral para cuando las temperaturas del océano comiencen a bajar. Los arrecifes de coral parecen el próximo animal en extinguirse directamente debido al cambio climático .