Cambio Climático 101: Lo Básico

Cambio climático

El cambio climático es un tema muy importante y difícil de evitar. Todo el mundo habla de ello y espera que se haga más, pero mucha gente no entiende cuál es su causa.

Casi todo en la Tierra se ve afectado por el calentamiento global y solo empeora a medida que la humanidad crece. El aumento del nivel del mar , los incendios forestales, la destrucción del hábitat de la vida silvestre y mucho más son causados ​​​​por el cambio climático, pero ¿qué es exactamente?

¿Qué es el cambio climático?

El cambio climático es el cambio a largo plazo en la temperatura global y los patrones climáticos. La Tierra existe desde hace millones de años y, en comparación con el principio, la temperatura del planeta ha cambiado significativamente.

Sin embargo, en los últimos años, el término cambio climático se ha referido a los efectos del calentamiento global en el planeta provocados por la actividad humana.

Como funciona

Gases de invernadero

La gran pregunta aún no ha sido respondida, ¿qué causa el cambio climático? El efecto invernadero es el culpable. Normalmente, el aire que respiramos se compone principalmente de oxígeno y nitrógeno, que constituyen el 99%, mientras que se pueden encontrar trazas muy pequeñas de otros gases.

Estos gases no absorben calor, lo que permite que el calor del sol se refleje desde la superficie de la Tierra. Los otros gases que se pueden encontrar en el aire se conocen como gases de efecto invernadero, que incluyen el dióxido de carbono. Los gases de efecto invernadero absorben calor, lo que evita que todo se refleje.

El efecto invernadero se produce de forma natural. Sin ella, la temperatura de la Tierra sería mucho más fría de lo que es actualmente, 0F (-18C). Sin embargo, este proceso natural se ha desequilibrado a medida que se liberan más gases de efecto invernadero en el aire. Estos gases absorben más calor, lo que a su vez calienta aún más la tierra.

El aumento de los gases de efecto invernadero se remonta a los tiempos de la revolución industrial. Las grandes empresas liberarían cantidades astronómicas de gases al aire. Incluso con el conocimiento que tenemos hoy, los gases de efecto invernadero todavía se emiten al aire.

El impacto del cambio climático

Cualquiera que esté familiarizado con los conceptos básicos del cambio climático es consciente del aumento del nivel del mar, la destrucción del hábitat polar, los incendios forestales y más. También son conscientes de las cosas que los causan, como las emisiones de los automóviles, la deforestación, la quema de carbón, el consumo de carnes rojas  y más. El impacto del cambio climático es a escala global.

Al mirar hacia el futuro a finales de siglo, se espera que la temperatura global aumente entre 3 y 5 grados centígrados. Si esto sucede, el aumento del nivel del mar alcanzará alturas que cubrirán ciudades costeras enteras.

El agua también se calentará, lo que matará a millones de peces y otros animales marinos que dependen en gran medida de la temperatura del agua.

Las plantas tampoco se salvarán, lo que tendrá un efecto directo sobre las fuentes de alimentación animal y humana.

Con este conocimiento en mente, países de todo el mundo firmaron el Acuerdo de París con la esperanza de alcanzar cero emisiones en el futuro, con el objetivo de evitar que el aumento de la temperatura supere los 1,5 °C a finales de siglo.

¿Se puede prevenir?

El cambio climático es completamente prevenible, pero es un desafío. Algunos de estos desafíos incluyen el costo de producir autos eléctricos para reducir las emisiones. Sin embargo, también puede conducir menos, compartir el viaje y usar el transporte público para reducir el impacto.

Mi punto es que el dinero es un factor importante cuando se trata de “volverse ecológico”. Cosas como la tecnología de cero emisiones es costosa de desarrollar, y estos costos a menudo se transmiten a los consumidores. Con el tiempo, los costos mejorarán. Pero se requiere una acción inmediata contra el cambio climático.

“Somos la primera generación en sentir el efecto del cambio climático y la última generación que puede hacer algo al respecto”. – Presidente Obama